Diverso

Información sobre la polilla de la taza: aprenda sobre la jardinería con las polillas de la taza

Información sobre la polilla de la taza: aprenda sobre la jardinería con las polillas de la taza


Por: Jackie Carroll

Las polillas de copa son insectos australianos que se alimentan del follaje de eucalipto. Alimentadores voraces, una oruga de la polilla de una sola taza puede hacer un trabajo corto de una hoja de eucalipto entera, y una infestación severa puede defoliar un árbol. El árbol generalmente se recupera a menos que esto suceda durante varios años seguidos. Para las personas que comparten el jardín con la polilla de la taza moteada, o especies relacionadas, es útil tener a mano información sobre la polilla de la taza para luchar contra estos pequeños insectores.

¿Qué son las polillas de copa?

Los dos tipos más comunes de polillas de copa son la polilla de copa moteada (Doratifera vulnerans) y la polilla de copa pintada (Limacodes longerans).

Las polillas de copa suelen producir dos generaciones de crías por año. Las polillas adultas son de color marrón y emergen de sus capullos redondeados o en forma de copa a fines del invierno o el verano. Pronto se pusieron a trabajar para aparearse y poner huevos, y las orugas eclosionan en primavera y otoño. La oruga es la única etapa de la vida que daña las plantas.

Las coloridas orugas con forma de babosa no tienen patas como otras orugas, por lo que se deslizan por la superficie de la hoja. Las protuberancias carnosas a ambos lados del cuerpo parecen temibles, pero son inofensivas. El peligro proviene de rosetas de espinas retráctiles en la parte delantera y trasera del cuerpo. Las orugas de la polilla de la taza pueden tener hasta cuatro conjuntos de espinas.

Jardinería con polillas de copa

Para quienes viven en Australia u otras áreas donde se encuentra el insecto, la jardinería con polillas de taza puede ser desconcertante y algo desagradable. Protéjase con guantes y mangas largas cuando trabaje cerca de las orugas de la polilla de la taza en el jardín. El roce contra una oruga provoca una picadura dolorosa, que luego se convierte en una picazón intensa. Aunque son temporales, los efectos de la picadura son muy desagradables.

Información adicional sobre la polilla de la copa

Todos los tipos de polillas de taza son susceptibles a los virus que ayudan a mantener a los insectos bajo control. Además, tienen una serie de enemigos naturales que incluyen avispas y moscas parásitas, así como mosquitos que pican. Los pájaros a veces también se comen a las orugas. Debido a estos controles naturales, a menudo no es necesario tratar a los insectos.

Sin embargo, si las soluciones naturales no son suficientes, rocíe las orugas con Dipel. Este insecticida, que contiene bacilo turingiensico, un organismo que hace que la oruga se enferme y muera, es rápidamente degradado por la luz solar, así que rocíelo en un día nublado o por la noche. Este insecticida es una buena opción porque mata a las orugas sin dañar a otros animales salvajes.

Los insecticidas que contienen carbarilo también son efectivos, pero matan a los depredadores naturales así como a las orugas de la polilla de la copa.

Este artículo se actualizó por última vez el


Las polillas hacen el turno nocturno de los polinizadores y trabajan más duro que los insectos diurnos

Autor

Investigador asociado postdoctoral en biología, Universidad de Newcastle

Declaración de divulgación

Richard Elton Walton recibió fondos de Norfolk Biodiversity Information y The Clan Trust para los costos del trabajo de campo.

Socios

La Universidad de Newcastle proporciona financiación como miembro de The Conversation UK.

The Conversation UK recibe financiación de estas organizaciones

Cuando te acuestes, después de que los pájaros y las abejas se hayan callado, las polillas recién comienzan a trabajar. Es posible que solo las vea moviéndose alrededor de las luces de la calle por la noche, pero en realidad pasan la mayor parte del tiempo visitando flores, polinizándolas de la misma manera que lo hacen las mariposas durante el día, mientras beben néctar con sus largas lenguas.

De hecho, nuestra nueva investigación encontró que las polillas visitan una gama sorprendentemente diversa de plantas durante la noche. El trabajo que hacen estos polinizadores nocturnos es más grande y complejo de lo que muchas personas pensaban, y debido a que ocurre al amparo de la oscuridad, a menudo es en gran parte invisible para los ojos humanos.

Se sabía que las polillas polinizaban las flores por la noche, pero la ciencia recién ha comenzado a descubrir sus esfuerzos en detalle. Ahora sabemos los tipos de flores que visitan: flores de color pálido con una copa abierta o forma tubular, como el ranúnculo rastrero o la madreselva, que tienden a emitir una fuerte fragancia por la noche. También sabemos que llevan polen en la lengua. Pero además de eso, la mayor parte de lo que sabemos sobre los polinizadores y cómo ayudarlos proviene de investigaciones sobre especies diurnas como abejas, moscas flotantes y mariposas.

Flores de madreselva: irresistibles para las polillas. Krolya25 / Shutterstock

Necesitamos aprender urgentemente sobre los insectos polinizadores más misteriosos. Entre las 353 especies de polinizadores diurnos en Gran Bretaña, el número se redujo en un tercio entre 1980 y 2013. Si estas pérdidas se registran entre especies bien estudiadas, ¿qué podría estar sucediendo con los polinizadores nocturnos, cuyas vidas no conocemos tanto? Sabemos lo valiosos que son las abejas y otros insectos para polinizar los cultivos que comemos, como manzanas y frambuesas, pero estamos menos seguros de la deuda que tenemos con las polillas por su incansable trabajo nocturno.


Este julio, en la oscuridad de la luna nueva, se llevará a cabo una celebración inusual en todo Estados Unidos. No, no es el 4 de julio, ¡es la Semana Nacional de la Polilla! Desde el 22 de julio hasta el 30 de julio, los amantes de la naturaleza y los entusiastas de las polillas de todo el país celebrarán estos insectos secretos y poco apreciados. Si bien las polillas a menudo se caracterizan erróneamente como los primos monótonos y molestos de la mariposa, esto no podría estar más lejos de la verdad. De hecho, las polillas son mucho más numerosas y variadas que las mariposas y, en muchos casos, ¡son más coloridas! Se cree que hay de 10 a 15 veces más especies de polillas que de mariposas, con más de 12.000 especies nativas de los Estados Unidos solamente. Los esfuerzos para inventariar los cientos de especies de polillas residentes aquí en Longwood Gardens aún están en curso.

Como uno de los grupos de animales más grandes y exitosos del planeta, las polillas son extraordinariamente diversas y emplean fascinantes estrategias de supervivencia en todas las etapas de sus vidas. Algunos usan colores brillantes para distraer y desconcertar a los depredadores potenciales, mientras que otros imitan las hojas, la corteza o incluso las abejas para esconderse a plena vista. Como orugas (la etapa larvaria de las polillas y las mariposas), las polillas pueden volar en paracaídas de seda, construir casas móviles elaboradas, picar o vivir bajo el agua. Para mí, aprender sobre las fascinantes vidas de estas criaturas fue más que suficiente para despertar mi curiosidad hace muchos años cuando comencé a observar polillas (o "mimar") como pasatiempo. Pero incluso si las polillas no son lo tuyo, es difícil subestimar su importancia ecológica y el impacto que tienen en el mundo que nos rodea.

¿Qué hace una polilla?

Las polillas han sido una parte importante de la biosfera de la Tierra desde la época de los dinosaurios, precediendo a la aparición de las mariposas en muchos millones de años. Los primeros fósiles supervivientes de polillas tienen más de 190 millones de años, coincidiendo aproximadamente con la primera aparición de plantas con flores. Dado que muchas polillas vuelan de noche e ignoran las flores por completo, es posible que sean incluso más antiguas. De hecho, la mayoría de las polillas no se alimentan en absoluto cuando son adultas y dependen completamente de los alimentos almacenados desde la etapa de oruga. Las orugas de la polilla se alimentan de una amplia variedad de plantas y, al igual que las mariposas, por lo general requieren una especie específica de planta huésped para sobrevivir. De hecho, la extraordinaria diversidad y abundancia de especies de polillas (¡entre 150.000 y 500.000 en todo el mundo!) Es un resultado directo de su larga historia y dietas especializadas. Contrariamente a la creencia popular, la mayoría de las polillas no tienen ningún interés en comerse tu ropa. En Pensilvania, solo las orugas de dos especies, la polilla de la ropa y la polilla de la ropa, pueden consumir tela.

Entonces, si la mayoría de las polillas no son tan aburridas, monótonas, que se alimentan de aparadores como se supone que son, ¿qué son en realidad? Como todos los demás insectos, las polillas adultas poseen un exoesqueleto, tres pares de patas, un cuerpo de tres partes (cabeza, tórax y abdomen), ojos compuestos y un par de antenas. Como miembros de la orden de los lepidópteros, que comparten con las mariposas y los capitanes, las polillas progresan (o se metamorfosean) a través de cuatro etapas de vida: huevo, oruga, pupa y adulto. Si bien es difícil distinguir a las mariposas de las polillas durante estas tres primeras etapas, pueden identificarse fácilmente por sus antenas en la etapa adulta. Mientras que casi todas las mariposas y los capitanes poseen antenas en forma de maza, las antenas de las polillas casi siempre tienen plumas o hilos.

Como la mayoría de las polillas son nocturnas, dependen de estas antenas altamente desarrolladas para encontrarse en la oscuridad mediante el uso de feromonas, aromas químicos complejos que pueden detectar a muchas millas de distancia. Los machos de algunas especies, como la polilla lunar india, pueden localizar con éxito a una hembra desde una distancia de hasta 11 km y pueden oler incluso una sola molécula de feromona. En general, las polillas masculinas tienden a tener antenas más grandes y vistosas que están especialmente adaptadas para este propósito. La mayoría de las polillas también se pueden identificar por sus cuerpos robustos y peludos (mejor para volar en el fresco de la noche) y su atracción fatal por las luces brillantes. Si bien este comportamiento aún no se comprende completamente, está claro que el nivel de atracción depende de la fuerza y ​​la longitud de onda de la luz en cuestión, así como de la especie de polilla involucrada.

Capullos y Seda

Otra forma de distinguir fácilmente las polillas de las mariposas es por sus capullos de seda. Aunque no todas las especies de polillas pueden producir seda, muchas especies la usan para protegerse durante su vulnerable etapa de pupa. Los miembros de la familia Saturniidae o las polillas gigantes de la seda se han hecho famosos como los únicos proveedores de seda comercial, incluido el gusano de seda chino, el único insecto domesticado del mundo. Si bien esta especie en particular no es nativa de América del Norte, y ha sido objeto de muchos intentos infructuosos de crear una industria de la seda nacional en los Estados Unidos (en su lugar, nos dio la polilla gitana, la morera blanca y el árbol del cielo, entre otras cosas), muchos estadounidenses conocen mejor nuestras magníficas polillas de seda nativas. Estas polillas salvajes y no domesticadas son excepcionalmente grandes y de colores llamativos. Algunas, como la espectacular Cecropia o "polilla petirrojo", pueden tener una envergadura de más de seis pulgadas, lo que las convierte en las polillas más grandes de América del Norte.

Aunque es común, esta especie en particular rara vez se ve debido a su corta vida útil (unos pocos días como máximo) y al hecho de que solo vuelan en las primeras horas de la mañana en las cálidas noches de verano. Como todas las polillas de seda gigantes, las cecropias no se alimentan cuando son adultas y dependen exclusivamente de la energía almacenada en su etapa de oruga. Las aves que vuelan de noche, como el látigo oriental, las encontrarán especialmente sabrosas por esta razón, y programarán la puesta de huevos para que sus polluelos hambrientos eclosionen justo antes de las lunas llenas del verano, cuando su presa es más visible y activa.

Desafortunadamente, Cecropia, como muchas de nuestras especies nativas de polilla de la seda, está experimentando una disminución dramática de la población en todo el noreste de los Estados Unidos debido a la contaminación lumínica, la pérdida de hábitat y la introducción de parásitos no nativos para el control de la polilla gitana. Si desea ayudar a estas hermosas criaturas, le recomendaría hacer lo siguiente:

  • Apague las luces exteriores brillantes por la noche o cambie a LED aptos para insectos
  • Reubique sus hojas caídas (que pueden ocultar capullos de hibernación) en lugar de quemarlos o triturarlos
  • Inspeccione cuidadosamente sus arbustos en busca de capullos antes de recortarlos en el otoño

En Longwood, nos aseguramos de verificar si hay capullos de piel de seda que hibernan en nuestras áreas naturales antes de quemarlos o cortarlos cada primavera. Luego, los capullos se reubican de manera segura y pasan el invierno en jaulas a prueba de ardillas, y las polillas adultas se liberan a medida que emergen más tarde en el verano.

Maestros del disfraz

Es probable que los mismos factores que están causando la disminución de la polilla de la seda en el noreste también estén devastando a otras familias de polillas. Sin embargo, mientras que las polillas de seda son grandes y llamativas, la mayoría de las polillas son verdaderas maestras del disfraz, lo que hace que sus poblaciones sean extremadamente difíciles de rastrear. Para muchas especies comunes, aún se desconoce la información básica sobre el tamaño de la población, el rango e incluso la historia de vida. De hecho, la reputación “monótona” de las polillas testifica lo exitosas que son para evitar ser notadas y mantenerse alejadas de los problemas. Muchas polillas que vuelan de noche se parecen a la corteza, las hojas u otros materiales naturales para ayudarlas a integrarse durante el día.

Algunas, como la polilla rosada del arce, incluso imitarán partes de su planta hospedera oruga, en este caso, la fruta rosada y amarilla del arce. Pero si bien el camuflaje puede ser una estrategia eficaz para las polillas que vuelan de noche, las que vuelan durante el día no pueden darse el lujo de quedarse quietas. Debido a sus estilos de vida más activos y conspicuos, las polillas voladoras a menudo recurren a imitar a otras especies de insectos y animales, particularmente aquellas que los depredadores evitarán. De hecho, muchas de las abejas y avispas que ves visitando flores durante el día son en realidad polillas inofensivas. Si bien sus elaborados disfraces les niegan cualquier crédito por su trabajo, estas especies de polillas voladoras siguen siendo importantes polinizadores de muchas flores y cultivos.

Si bien los insectos que pican son siempre una opción segura para imitar, algunas especies de polillas harán todo lo posible para imitar serpientes, arañas o incluso excrementos de pájaros en su búsqueda de seguridad. Famosa, la polilla de alas limpias del colibrí hace un excelente trabajo imitando al colibrí garganta de rubí hasta las plumas de la cola.

¡En defensa!

Sin embargo, otras polillas desempeñan un papel más activo en la defensa de los depredadores. Al igual que las mariposas, muchas polillas usan venenos y sustancias químicas nocivas derivadas de las plantas hospedadoras de las que se alimentan como orugas. La mayoría de estas especies son especialistas en plantas y están perfectamente adaptadas para consumir, desintoxicar y reapropiarse de las defensas químicas de las plantas para su propio uso. Una de esas especies es la polilla del algodoncillo, que se puede ver devorando algodoncillo común en todo el Meadow Garden. Al igual que la mariposa monarca, estas polillas son muy desagradables (y a veces venenosas) para las aves y otros depredadores diurnos. Por la noche, cuando los depredadores nocturnos no pueden ver sus colores de advertencia, muchas especies de polillas tigre anunciarán su naturaleza venenosa enviando clics de sonar como advertencia a los murciélagos.

Algunas especies no venenosas, como la bertholdia de Grote (una polilla tigre del suroeste), incluso son capaces de bloquear el sonar de los murciélagos bombardeándolos con ruidos fuertes. Las polillas lunares, por otro lado, intentan amortiguar las señales del sonar de los murciélagos con un pelaje grueso y largas colas, convirtiéndolas en las luchadoras sigilosas del mundo de los insectos.

Orugas

¡Los aguijones verdes de la oruga de Io pueden tener un gran impacto! En su etapa de oruga no voladora, las polillas han tenido que adoptar estrategias de defensa alternativas. Muchos, incluido el infame Io y las orugas de lomo de silla de montar, poseen potentes aguijones y pelos irritantes para protegerse de los depredadores.

De hecho, la mayoría de las orugas “peludas” y coloridas en nuestra área son capaces de picar, y le recomiendo encarecidamente que no toque ninguna de ellas sin una identificación más cercana. Por supuesto, hay excepciones a esto, ya que el fuzz puede servir para otros fines además de la defensa. Muchas polillas usan esta pelusa para mantenerse calientes durante las noches frescas o los inviernos fríos. El amado oso lanudo, la inofensiva oruga de la polilla tigre Isabella, es particularmente hábil en esto. Mientras que la mayoría de las polillas invernan en capullos de seda protectores o incluso en las profundidades del suelo, el oso lanudo, como la mayoría de las polillas tigre, pasará el invierno como orugas.

En otoño, puedes ver a muchos de ellos cruzando carreteras y otros obstáculos en busca de un buen escondite. Una vez asegurados bajo una cálida pila de hojas o madera caída, su espeso pelaje y su anticongelante natural los ayudan a sobrevivir hasta la primavera, cuando reanudan su alimentación y continúan con su ciclo de vida. En algunas áreas del Ártico donde la temporada de crecimiento es corta, los osos lanudos pasan hasta 14 años como orugas antes de obtener suficiente alimento para pupar. Otras especies de polillas pueden pasar por muchas generaciones en un solo verano, o pasar años bajo tierra antes de emerger.

Especie clave

La vida (y la muerte) de una polilla, cuando se trata de eso, realmente se trata de comida. Como orugas, se deleitan continuamente con las hojas de la planta hospedante que eligen, y se detienen solo para encontrar refugio de los depredadores o para pasar a la siguiente hoja. Si bien sus apetitos voraces les han dado una reputación bien merecida como plagas agrícolas, la mayoría de las especies de polillas tienen poco interés en nuestros cultivos y jardines. Al tratar de deshacernos de estas "plagas", en realidad estamos haciendo un flaco favor a las cosas que las comen. En todas las etapas de la vida, las polillas sirven como una fuente de alimento fundamental para muchas de las aves y otros animales que conocemos y amamos. De hecho, la investigación actual ha demostrado que las orugas de la polilla son la "comida para bebés" preferida de los polluelos, ya que son fáciles de digerir y están llenas de proteínas. Más del 98% de nuestras aves nativas, incluidos colibríes, pájaros azules y golondrinas, alimentan a sus crías exclusivamente con insectos. Durante la primavera, la oruga de la tienda del este es una fuente de alimento especialmente importante para muchas aves y otros animales en nuestra área.

Estas orugas de polilla, aunque a menudo se confunden con la polilla gitana invasora (que no tejen telarañas), pueden tejer telarañas antiestéticas, pero de hecho no dañan los árboles que defolia. Una de las principales razones por las que las polillas gitanas pueden diezmar nuestros bosques de robles es que sus poblaciones no pueden ser controladas por las aves locales, que no pueden comerlas debido a sus irritantes pelos.

Cuando las especies de polillas nativas como la oruga de la tienda del este y el gusano de la tela del otoño experimentan auges poblacionales similares, generalmente son las aves las que más se benefician. Si desea ayudar a las aves y deshacerse de las orugas de las tiendas, simplemente acelere este proceso y abra los nidos de los que dependen estos comederos comunales para su protección. Del mismo modo, un paisaje desprovisto de polillas y sus orugas se empobrece ecológicamente. La disminución de las poblaciones de polilla de la seda se ha relacionado con la disminución de los látigos de mala voluntad del este y otras aves insectívoras voladoras nocturnas, que programan su crianza para las lunas llenas y la aparición de la polilla de la seda. Personalmente, como autodenominada “madre”, creo que las asombrosas vidas de estas criaturas les dan un derecho inherente a existir. Pero en el panorama general, es difícil ignorar la importancia ecológica de las polillas y el importante papel que desempeñan en el mundo que nos rodea. Entonces, la próxima vez que salga por la noche este verano, tómese un tiempo y observe una luz brillante cerca de usted y maravíllese con lo que ha entrado.


2. Garfio de repollo

John Tann / Flickr

Dale la vuelta a una hoja de repollo o de brócoli a mediados del verano y es probable que encuentres un pequeño gusano, que combina perfectamente con el color de la parte inferior de la hoja. Tras una inspección más cercana, una delgada línea blanca corre a lo largo de cada lado. Esta diminuta criatura parecida a un gusano de pulgada tiene patas delanteras y traseras y no tiene patas en el medio, por lo que se mueve en un movimiento circular.

Comúnmente confundido con otras orugas que comen repollo que se metamorfosean en mariposas blancas, el looper se convierte en la polilla ni (Trichoplusia ni), también bien camuflado. La polilla marrón moteada con una envergadura de aproximadamente 1 pulgada se asemeja a una hoja muerta nudosa o corteza de árbol. La polilla ni pertenece a Noctuidae, la familia de polillas más grande que incluye otras plagas agrícolas, gusanos cortadores y gusanos soldados.

El looper come la mayoría de las variedades de brassicas (también conocidas como cultivos de coles o crucíferas), como berza, col rizada, rábano, nabo, brócoli y coliflor. Sin embargo, su sabor no se limita a la familia de las coles; comerán las hojas de casi todos los vegetales disponibles en su jardín. En la naturaleza, los especialistas tienen menos posibilidades de sobrevivir que los generalistas, los loopers tienen un éxito molesto.

Para proteger sus cultivos, debe ser más astuto que el horario del looper. Las cubiertas de hileras proporcionan una barrera física y extienden la temporada de crecimiento al agregar una capa de protección contra el clima. Intente plantar variedades de maduración temprana para superar el ciclo de vida del looper masticador. Diversifique su jardín y experimente con múltiples variedades de brassicas para ver cuáles son más resistentes a los bucles. Comprender la ecología del suelo en la base de las plantas hospederas también ayudará a controlar las plagas, ya que las pupas se forman en el suelo y se arrastran hasta las hojas.

Al igual que con el gusano cuerno, puedes dejar que otro insecto haga el trabajo sucio del exterminio. Cree un hábitat para las avispas parásitas y los taquínidos, moscas que no solo se alimentan de las garras de la col, sino que también destruyen las chinches apestosas, las larvas de la polilla gitana y los escarabajos japoneses. En resumen, plante más flores para apoyar a los insectos beneficiosos.


¿Qué causa las polillas de la despensa?

Las polillas de la despensa casi siempre ingresan a su hogar a través de alimentos secos comprados que fueron contaminados en la planta de procesamiento o empaque de alimentos. Una vez en su hogar, pueden propagarse si los productos se almacenan en envases de cartón o plástico delgados que permitan que las larvas se coman y se propaguen a otros recipientes.

Este insecto se alimenta exclusivamente de alimentos secos, especialmente cereales, y requiere temperaturas cálidas para reproducirse y prosperar. Incluso el almacenamiento temporal de artículos en el congelador matará cualquier insecto que se encuentre en el contenedor. En las regiones donde prevalecen las polillas de la despensa, este almacenamiento en frío es una estrategia común.


No esparza el repollo entre las plagas del repollo

El repollo atrae varias plagas, incluidos pulgones, escarabajos pulgas, gusanos de la col y orugas de una variedad de polillas. Inspeccionar su repollo en busca de huevos, apariciones tempranas de la larva y signos tempranos de daño ayuda a detectar infestaciones temprano y prevenir daños graves. Sin embargo, si su repollo se infesta, los tratamientos orgánicos pueden controlar todas estas plagas.

  • Intro
  • Conociendo a los molestos intrusos
  • El equipo verde: loopers de repollo, orugas de polilla de espalda de diamante y gusanos de repollo importados
  • Oruga del Looper de la col
  • Oruga de la polilla de Diamondback
  • Gusano de la col importado
  • The Wormy Wrigglers: gusanos de la col de rayas cruzadas, gusanos ejército de la remolacha y gusanos cortadores
  • Gusanos de la col de rayas cruzadas
  • Gusanos cogolleros de la remolacha
  • Gusanos cortadores
  • Escarabajos pulgas
  • Pulgones de la col
  • Gusanos de la col
  • Control de plagas de repollo
  • Conociendo a los molestos intrusos

    Las plagas que atacan al repollo incluyen:

    • Loopers de repollo
    • Orugas de la polilla de espalda de diamante
    • Gusanos de la col importados
    • Gusanos de la col de rayas cruzadas
    • Gusanos cogolleros de la remolacha
    • Escarabajos pulgas
    • Gusanos cortadores
    • Pulgones de la col
    • Gusanos de la col

    El equipo verde: loopers de repollo, orugas de polilla de espalda de diamante y gusanos de repollo importados

    Estos tres primeros son orugas verdes y, a veces, se agrupan como "gusanos verdes". Sin embargo, tienen características distintivas y puede ser importante saber qué especies atacan su repollo.

    Oruga del Looper de la col

    La oruga del garfio de la col es de color amarillo verdoso claro con cuatro franjas blancas a lo largo de su cuerpo, y se llama así porque, como un gusano de pulgada, tiene patas en los extremos delantero y trasero, pero ninguna en el medio. Entonces, como un gusano de pulgada, cuando se arrastra, la sección media de su cuerpo se arquea en un bucle.

    La polilla garra de la col tiene alas moteadas, de color marrón grisáceo, de 1-1 / 2 pulgadas con un pequeño parche plateado en forma de calcetín en el centro de las alas superiores. Verás estas polillas volando al anochecer.

    Es más probable que las orugas recién nacidas estén en la parte inferior de las hojas inferiores, pero a medida que crecen se mueven hacia el centro de la planta para alimentarse entre las venas de las hojas.

    Oruga de la polilla de Diamondback

    La oruga de la polilla de la espalda de diamante también es de color verde amarillento, pero es pequeña y tiene la forma de si estuviera moldeada entre un par de paréntesis. Se identifica más fácilmente por dos patas rechonchas que sobresalen de su parte trasera.

    La polilla también es pequeña y delgada con un cuerpo de color marrón grisáceo y una “cola” vuelta hacia arriba. Cuando no está en vuelo, las alas están plegadas. Donde las alas de la polilla macho se encuentran, verá tres formas de diamantes amarillos.

    Los huevos tienen forma de pequeños balones de fútbol amarillos. Estarán en la parte inferior de las hojas y pueden colocarse individualmente o en pequeños grupos.

    Es posible que encuentre orugas alimentándose en cualquier parte de la planta, pero cuando el repollo es joven, prefieren el cogollo.

    Gusano de la col importado

    El gusano de la col importado es de un verde más oscuro con tenues rayas amarillas en su cuerpo y está cubierto de finos pelos que le dan un aspecto aterciopelado. El padre es la polilla blanca de la col importada.

    Esta polilla mide 1-3 / 4 pulgadas de largo con manchas negras en la parte superior del ala y un tinte amarillo en la parte inferior de las alas.

    Los huevos estriados en forma de bala se ponen individualmente y se pueden encontrar en cualquier parte del repollo. Son de color blanco cuando se ponen por primera vez, pero se vuelven de color amarillo oscuro.

    Encontrarás las orugas en la parte inferior de las hojas junto a las venas o la nervadura central. Se alimentan cerca del centro de la planta, pero no necesariamente se alimentan solo cerca de las venas.

    The Wormy Wrigglers: gusanos de la col de rayas cruzadas, gusanos ejército de la remolacha y gusanos cortadores

    Estos gusanos también son larvas de varias polillas, pero prefieren no agruparse por su color o marcas.

    Gusanos de la col de rayas cruzadas

    Los gusanos de la col con rayas cruzadas miden aproximadamente 3/4 de pulgada de largo. Son de color gris azulado con rayas negras y amarillas a lo largo de los lados del cuerpo y rayas negras a lo ancho de la espalda.

    La polilla tiene una envergadura de 1 pulgada y es de color marrón a marrón amarillento con marcas en zigzag más oscuras en las alas.

    Los huevos amarillentos se ponen en masas de 20 o 30 creando una apariencia de escamas en la parte inferior de las hojas.

    Los gusanos de la col de rayas cruzadas se alimentan de cualquier parte tierna de la planta, pero prefieren los cogollos.

    Gusanos cogolleros de la remolacha

    Los gusanos soldados de la remolacha son de color verde oscuro a negro con líneas blancas finas y onduladas a lo largo de la espalda y una franja más ancha a lo largo de los lados. Tienen cabezas oscuras y también suelen tener una mancha oscura a cada lado justo encima del segundo par de patas.

    El gusano ejército de la remolacha es la larva de la pequeña polilla del sauce moteada, una polilla gris o marrón con alas superiores de color marrón moteado y alas inferiores blancas con venas de color marrón oscuro y un borde con una raya fina de color marrón oscuro y una banda exterior de color blanco.

    Los huevos se ponen en grupos de hasta 80 huevos. Encontrarás los huevos bajo una capa de escamas blancas algodonosas.

    Después de la primera eclosión, encontrarás a las larvas alimentándose juntas cerca de su grupo de huevos. Sin embargo, a medida que crecen, se alejan del grupo y cada larva puede alimentarse de varias plantas vecinas.

    Gusanos cortadores

    Varias variedades de gusanos cortadores se agrupan. Son grises con pieles suaves que les dan un aspecto resbaladizo y grasiento, por lo que a veces se confunden con larvas, al igual que el daño que hacen al follaje.

    Son la larva de varias polillas marrones o grises, nocturnas, de alas oscuras.

    Las polillas ponen sus huevos por la noche en la maleza, la hierba, el repollo y otras plantas hospedantes.

    Al igual que las polillas, los gusanos cortadores son nocturnos y se alimentan por la noche de los tallos y, a veces, del follaje de las plantas jóvenes. Durante el día, se retiran a túneles subterráneos donde se alimentan de raíces y pueden cortar el tallo y matar la planta.

    The Buggy Gang: escarabajos pulgas, pulgones de la col y gusanos de la col

    Escarabajos pulgas

    Los escarabajos pulgas son escarabajos pequeños, brillantes, rayados o de color sólido de varias especies que pueden ser de color marrón, bronce, negro o metálico a gris azulado. Una cosa que todos tienen en común son las grandes patas traseras que permiten saltar alrededor de sus plantas.

    Los escarabajos pulgas ponen sus huevos en el suelo y las larvas de 1/4 de pulgada de largo se alimentan de las raíces de las plantas.

    Sin embargo, los escarabajos adultos hacen más daño que la larva. A medida que se alimentan de las hojas, crean "agujeros de disparo" que les dan a las hojas un aspecto de encaje. Cuando el daño es lo suficientemente severo, puede atrofiar o matar plantas jóvenes. Los escarabajos pulgas también pueden propagar la marchitez y el tizón entre sus plantas.

    Pulgones de la col

    Como otros pulgones, los pulgones de la col tienen antenas largas y cuerpos en forma de pera. Los pulgones de la col son de color verde claro con una capa cerosa y grisácea.

    Encontrarás pulgones de la col en la parte inferior de las hojas, donde chupan la savia de la col. Las hojas pueden arrugarse, rizarse o ahuecarse, y las cabezas de repollo pueden estar atrofiadas.

    Gusanos de la col

    Los gusanos de la col son larvas blancas, sin patas, con cabezas puntiagudas y traseros romos. Se entierran y se alimentan de los tallos y raíces de su repollo. Pueden acechar las plantas con túneles que permiten que entren otras plagas y enfermedades. Su repollo puede verse violáceo o gris azulado en lugar de verde y estar atrofiado o marchito.

    Los huevos son puestos por moscas de color gris oscuro que tienen tres rayas en la espalda, patas negras y alas de color gris ahumado.

    Para reducir el riesgo de infestaciones de gusanos, evite plantar el repollo temprano si es probable que haya un período prolongado de clima fresco y húmedo.

    Control de plagas de repollo

    Una forma de controlar todas estas plagas es cultivar el repollo dentro de las cubiertas de las hileras. Estas cubiertas evitan que los insectos adultos pongan sus huevos en el repollo o en el suelo que lo rodea.

    Los escarabajos pulgas y algunas polillas hibernan en áreas con matorrales. Si tiene un área de este tipo cerca de su jardín, cortarla elimina este refugio de supervivencia invernal.

    Labrar su jardín en el otoño expone los huevos y las pupas en el suelo al frío del invierno, matándolos.

    Aunque lleva mucho tiempo, si encuentra huevos, orugas o gusanos en su repollo, puede quitarlos a mano. Si encuentra una hoja o planta muy infestada, sacrifíquela y retírela para proteger el resto.

    El repollo crece muy cerca del suelo, pero los pulgones tienen patas muy débiles. Si los quita de su repollo con un chorro de agua de la manguera de su jardín, es posible que no puedan volver a trepar a sus plantas.

    Si esparce tierra de diatomeas alrededor de la base de sus coles, perforará orugas de cuerpo blando, gusanos cortadores y pulgones que se arrastran sobre ella.

    Bacillus thuringiensis elimina los gusanos cortadores, pero también puede dañar a los insectos beneficiosos, al igual que el aceite de ajo en aerosol.

    Si planea usar aceite de ajo en aerosol, debe probar la concentración en una planta y diluirla según sea necesario antes de rociarla en todas sus plantas para eliminar los pulgones. También debe probar los aerosoles caseros hechos con alcohol y líquido para lavar platos antes de usarlos extensamente.

    El aerosol de hojas de tomate es amigable para las plantas, pero los tomates están relacionados con la solanácea, por lo que aquellos que son alérgicos a la solanácea deben usar guantes al cortar las hojas de tomate para hacer este aerosol para controlar los pulgones en el repollo, la col rizada y otras plantas relacionadas.

    Atraer o liberar insectos que se alimentan de estas plagas del repollo en otra forma de controlarlas. Por ejemplo, las mariquitas o las mariquitas, las crisopas y las moscas volantes se alimentan de pulgones mientras que las luciérnagas se alimentan de gusanos cortadores.

    Puede comprar mariquitas, crisopas y moscas flotantes para soltarlas en su jardín, y las luciérnagas se sienten atraídas por áreas donde hay árboles y arbustos pequeños que utilizan como lugares de descanso durante el día.

    Las plantas complementarias también pueden ayudar a repeler las plagas o eliminarlas. Los rábanos y las capuchinas alejan a los escarabajos de las pulgas del repollo, mientras que la hierba gatera y la albahaca los repelen. Imported cabbage white moths are attracted to mustard but repelled by thyme while bittercress, which is related to mustard, attracts the diamondback moth but kills diamondback caterpillars when they begin to feed on it.


    Prodoxidae are a family of primitive monotrysian Lepidoptera. Some of these small-to-medium-sized moths are day flying, like Lampronia capitella, known to European gardeners as the currant shoot borer. [2] Others occur in Africa and Asia. The other common genera are generally confined to dry areas of the United States. Tetragma gei feeds on mountain avens (Geum triflorum) in the US. Greya politella lay eggs in the flowers of Saxifragaceae there. Prodoxoides asymmetra occurs in Chile and Argentina, [3] but all other prodoxid moth genera have a northern distribution. The enigmatic genus Tridentaforma is sometimes placed here and assumed to be close to Lampronia, while other authors consider it incertae sedis among the closely related family Adelidae.

    "Yucca moths" have a remarkable biology. They are famous for an old and intimate relationship with Yucca plants and are their obligate pollinators as well as herbivores. [4] Interactions of these organisms range from obligate mutualism to commensalism to outright antagonism. Their bore holes are a common sight on trunks of such plants as the soaptree yucca. Two of the three yucca moth genera in particular, Tegeticula y Parategeticula, have an obligate pollination mutualism with yuccas. Yuccas are only pollinated by these moths, and the pollinator larvae feed exclusively on yucca seeds the female moths use their modified mouthparts to insert the pollen into the stigma of the flowers, after having oviposited in the ovary, where the larvae feed on some (but not all) of the developing ovules. This obligate pollination mutualism is similar to the mutualistic relationship between the senita cactus and the senita moth. [5] Species of the third genus of yucca moths, Prodoxus, are not engaged in the pollination mutualism, nor do the larvae feed on developing seeds. Their eggs are deposited in fruits and leaves, where they eat and grow, not emerging until fully mature. One species of yucca moth, Tegeticula intermedia, betrays this obligate mutualism by not pollinating the yucca while still laying its eggs on the host plant, cheating the yucca out of any benefits from this relationship. [6]

    Coevolution is particularly important in evolutionary biology as it demonstrates increased genetic variance between two organisms that have strong interactions, resulting in increased fitness generally for both species. In an effort to further investigate the traits that have evolved as a result of coevolution, Pellmyr and his team utilized a phylogenetic framework to observe the evolution of active pollination and specializing effects of the yucca moths which eventually lead to the loss of nectar in the genus of yucca plants, requiring them to have Prodoxidae moths around to reproduce. The moths in this case, specifically Tegeticula y Parategeticula, pollinate yucca flower purposefully, and lay their eggs in the flowers. The larvae of the moths rely on yucca seeds as nourishment and this is also cost inflicted on the plants to maintain the mutualism. After setting up a test experiment which involved pairing species of Prodoxidae with different host plants, the results have shown that moths that were able to develop a pollination-type relationship with the new plant species were more successful and would better be able to reproduce than moths that were unable to do so. [4] [7]

    Another study takes a look at coevolution as a primary driver of change and diversification in the yucca moth and the Joshua tree, more commonly known as the yucca palm. The researchers tested this hypothesis by setting up a differential selection of two species of yucca moths and two corresponding species of yucca palms which they pollinate. The study showed floral traits involving pollination evolved substantially more rapidly than other flower features. The study then looks at phylogeny and determines that coevolution is the major evolutionary force behind diversification in the yucca palms when pollinated moths were present. The researchers of the Joshua tree show that setting up phylogenetic patterns using maximum likelihood techniques, can be a powerful tool to analyze the divergence in species. [8]

    Researchers have again tried to demonstrate the absolute minimal level of evolution needed to secure a yucca plant and moth mutualism. The researchers attempt to find an answer as to how integral coevolution was as the driving force behind various adaptions between the yucca moth and plant species. Phylogenetic examination was also used here to reconstruct the trait evolution of the pollinating yucca moths and their non-mutualistic variants. Certain mutualistic traits have predated the yucca moth-plant mutualism, such as larval feeding in the floral ovary however, it suggests that other key traits linked to pollination were indeed a result of coevolution between the two species. It is integral to reiterate here that key traits such as tentacular appendages which help in pollen collection and pollinating behaviors evolved as a result of coevolution during a mutualism between moths and host plants. After collecting genetic information from dozens of differing Prodoxidae moths, including ones involved in ideal mutualisms such as Tegeticula, and mapping these extracted sequences using the BayesTraits clade forming algorithm, conclusions could be drawn about trait formation that differentiated the monophylum or clade of strict obligate pollinators in the family Prodoxidae from other moths that did not undergo mutualism. [9]


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