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Ophiophagus hannah - Cobra real

Ophiophagus hannah - Cobra real


COBRA REAL

CLASIFICACIÓN CIENTIFICA

Reino

:

Animalia

Filo

:

Chordata

Subfilo

:

Vertebrados

Clase

:

Reptilia

Pedido

:

Squamata

Suborden

:

Serpentes

Familia

:

Elapidae

Amable

:

Ofiófago

Especies

:

Ophiophagus hannah

Nombre común

: cobra real

INFORMACION GENERAL

  • Longitud del cuerpo: 3,5 my hasta 10 my incluso más
  • Peso: 6-10 kg
  • Esperanza de vida: 20 años en cautiverio
  • Madurez sexual:---

HÁBITAT Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

La cobra real es una serpiente muy extendida en Asia, desde el sur de la India, Bangladesh, Myanmar, Camboya, el sur de China, Laos, Tailandia, Vietnam, Malasia Occidental, Indonesia y Filipinas y vive cerca de los cursos de agua, donde hay una densa vegetación como las selvas tropicales, bosques de bambú, manglares, más generalmente donde hay una maleza densa y con abundantes lluvias.

Cabe señalar que con el nombre genérico de cobra generalmente nos referimos a una serie de serpientes pertenecientes al géneroNaja. La cobra real en cambio, tiene su propio género que incluye solo una especie, Ophiophagus hannah que es precisamente la cobra real (distinción necesaria debido a las considerables diferencias con el género Naja).


Nota 1

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

Las cobras reales son serpientes grandes que en promedio miden de 3 a 5 m de longitud y son, entre las serpientes venenosas, las que alcanzan el mayor tamaño, capaces de moverse con sorprendente agilidad en el suelo.

Tienden a tener un cuerpo de color amarillo-marrón-verde, más o menos oscuro hasta negro, a menudo entre comillas claras. Generalmente la parte ventral es siempre de color claro o veteado y la garganta siempre es de color amarillo claro o crema. Las cobras jóvenes, en cambio, son negras con franjas amarillas o blancas por todo el cuerpo dispuestas perpendiculares a la longitud del animal.

La cabeza es muy grande, casi tan grande como una mano, plana, maciza y provista de una boca que le permite tragar presas enteras, incluso de grandes dimensiones.

En la boca hay dos pequeños colmillos afilados, huecos por dentro, que no son más que los dientes con los que inyecta el veneno a sus víctimas cuando muerde.

El macho de la cobra real es generalmente más grande que la hembra de la misma especie.

En cautiverio pueden vivir hasta 20 años e incluso ha habido un caso, en el Zoológico de Filadelfia, en el que una cobra real vivió hasta 26 años.

CARÁCTER, COMPORTAMIENTO Y VIDA SOCIAL

La cobra real entre los diferentes reptiles es sin duda el más peligroso, incluso si no debe considerarse un animal agresivo, ya que generalmente tiende a evitar a las personas y ataca solo si se siente atacado.

Debe considerarse a todos los efectos un animal diurno.

La peculiaridad de la cobra real que la hace única es que si es atacada levanta la parte delantera del cuerpo del suelo, hasta un tercio de su longitud, aplanando el cuello y emitiendo un sonido particular. En esta posición puede perseguir a su atacante incluso durante mucho tiempo, atacando constantemente. El silbido emitido por algunos se define como un gruñido, que es tanto más agudo y profundo cuanto más viejo es el animal.

Cuando muerde a la cobra real, inyecta un veneno que contiene una neurotoxina que afecta los centros respiratorios de la médula cerebral causando la muerte por paro respiratorio e insuficiencia cardíaca en un período de tiempo variable dependiendo de la cantidad de veneno inyectado, el tamaño del animal. , el sexo, la edad del animal, la temporada, etc., en cualquier caso, el tiempo es siempre bastante corto.

El veneno es producido por las glándulas salivales ubicadas detrás de los ojos y aunque no es el veneno más potente que una serpiente puede inyectar, la cantidad de neurotoxina producida es tan grande que una sola dosis puede pellizcar a un elefante o matar a 20 adultos.

La cobra real es en general una serpiente pacífica en el sentido de que no ataca primero a menos que sea forzada. Si, por ejemplo, se encuentra con la mangosta que se alimenta notoriamente de serpientes y también es bastante resistente a su veneno, la cobra real prefiere no enfrentarse a ella aunque, entre todas las serpientes, es el mayor peligro para la mangosta y para el Un tipo de veneno particularmente poderoso que inyecta se debe a sus dimensiones que son decididamente mucho mayores que las de la mangosta. Los casos de mordeduras humanas son muy raros.

HÁBITOS ALIMENTICIOS

La cobra real se alimenta casi exclusivamente de animales de sangre fría, especialmente otras serpientes en general de especies no venenosas (pero no desdeña otras especies de serpientes venenosas) e incluso puede comer pitones del mismo tamaño.

Algunas cobras reales son tan especializadas que se alimentan exclusivamente de especies específicas.

Las presas se identifican gracias al olor que captan los órganos sensoriales colocados en la lengua que transfieren información al órgano de Jacobson (un receptor sensorial particular): si el olor que perciben es el de una presa que les gusta entonces la cobra real es continuamente probará el aire con su lengua hasta que encuentre su presa. La investigación también ayuda con la vista y con las vibraciones emitidas por el animal.


REAL COBRA QUE CAPTURA Y TRAGA SU PRESA

Una vez capturada, la presa se traga entera (ver video arriba).

El veneno además de matar a la víctima también contiene una serie de enzimas que ayudan inmediatamente a la cobra real a digerir la presa, antes de que la comida llegue al estómago.

Entre una comida y otra pasan muchos días, incluso semanas, porque no se alimenta hasta que no ha digerido por completo la comida anterior.

REPRODUCCIÓN Y CRECIMIENTO DEL PEQUEÑO

Las cobras reales se reproducen entre enero y abril y los machos luchan entre sí para conquistar a una hembra peleando hasta que uno de los dos contendientes logra hacer que el oponente baje la cabeza al suelo, en señal de rendición.

El macho corteja a la hembra frotando su cabeza contra su cuerpo y también dándole la cabeza si ella se resiste a aparearse. El apareamiento real, es decir la introducción del órgano copulador masculino en la cloaca femenina dura varias horas.

Por el contrario, por ejemplo, la serpiente sonaglica es ovovivípara, las cobras reales son animales ovíparos: la hembra construye un nido con hojas y ramitas donde pone de 20 a 50 huevos que luego cubre con las hojas. En la práctica, el nido consta de dos cámaras: una cámara inferior donde se depositan los huevos sumergidos en la vegetación que sirve de incubadora gracias al calor que emite la descomposición; una cámara superior donde la hembra se posa, en la parte superior del nido, para proteger los huevos de los depredadores y de cualquier pisoteo. Sin embargo, incluso el macho no se aleja del nido y permanece cerca, durante este período ambos padres tienden a ser muy protectores y por lo tanto muy agresivos con cualquiera que se acerque al nido.

La incubación dura de 60 a 90 días al final de los cuales los adultos se alejan antes del nacimiento de las crías (quizás para evitar comerlas como si fueran serpientes comunes) cesando por completo todo cuidado parental. Cuando los huevos eclosionan, las cobras jóvenes miden unos 35 cm de largo y son completamente autónomas y ya están en posesión de un veneno capaz de matar.

DEPREDACIÓN

Las civetas, las mangostas, los milpiés gigantes y las hormigas se alimentan principalmente de las crías hasta que alcanzan varios meses de edad.


REAL COBRA CAPTURADA POR UNA MANGUSTA

ESTADO DE LA POBLACIÓN

En la lista roja de IUNC, la especie no está reportada por lo que no se considera de ninguna manera en peligro de extinción. Sin embargo, es una especie que está incluida en el Apéndice II de CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora, conocida simplemente como Convención de Washington) que incluye especies no necesariamente amenazadas de extinción, pero cuyo comercio debe controlarse para evitar una explotación incompatible con su supervivencia.

Las amenazas para esta especie están representadas por la deforestación que quita cada vez más trozos de selva tropical para crear espacio para tierras agrícolas, la urbanización y la explotación de madera y el temor de que estas serpientes continúen despertando en los humanos, especialmente en China con fines comerciales: para la carne, la piel y la bilis que se utilizan en la medicina popular como veneno.

CURIOSIDAD'

La cobra real es conocida como el animal utilizado por los encantadores de serpientes del sur de Asia. De hecho, aunque la cobra no oiga la flauta porque es sorda, siente las vibraciones del sonido por el que se siente atraída, así como la forma y el movimiento sinuoso de la flauta del encantador.

El nombre del género Ofiófago viene del griego ofio es fago que significa "comedor de serpientes" en referencia a sus hábitos alimenticios.

Debido al hecho de que de todas las especies de serpientes, la cobra real es la única que construye un nido, los herpetólogos la consideran la más inteligente de todas las serpientes.

En muchas áreas de Asia, la cobra real es venerada como si fuera una deidad y existen numerosas leyendas al respecto.

Nota

(1) Fotografía original cortesía de TimVickers


Video: Converting King Cobra Ophiophagus hannah onto rodents